[Xe]LaTeX e LyX: l’altra forma da scrivere, Introduzione

Proviamo a immaginare un sistema di videoscrittura dove non doviamo preoccuparci più di tanto sulla forma, ma soltanto sul contenuto. Un sistema in cui invece da dire questo paragrafo ha questo font, di questa grandezza, con questa separazione tra linee, eccetera, semplicemente diciamo: questo paragrafo è un titolo di capitolo, questo il titolo della sezione, quest’altro un commento, questi formano  il corpo del testo… Cioè, un sistema che ci permetta di assegnare a ogni parte del documento delle «etichette» che indicano la funzione del testo così segnalato, mai la sua forma, per poi in un altra parte (e possibilmente, alla fine del processo di scrittura) dire quale formato corrisponde a ogni etichetta in modo tale che il formato si applichi automaticamente.

Utopico? Non tanto: è proprio così come \LaTeX funziona da decenni.

\LaTeX e i suoi derivati offrono un sistema di edizione incredibilmente potente e versatile: permette di scrivere complicatissime espressioni matematiche, dare le forme più strane ai titoli, risolve da solo e (quasi) sempre nel modo giusto l’arduo compito di posizionare automaticamente le figure inserite… insomma, un sacco di benefici.

Il problema con \LaTeX (sempre c’è un problema) è che nella sua forma più semplice assomiglia più a un linguaggio di programmazione che a un sistema di composizione di testi.

Il progetto chiamato LyX offre una soluzione molto interessante a questo problema, con strumenti che semplificano enormemente il lavoro tanto di quelli che non conoscono \LaTeX come di quelli che ne sono esperti.  Infatti, per documenti semplici LyX può essere utilizzato anche per chi non sa nulla di \LaTeX mentre che le persone che conoscono «il codice» possono lavorare a tutta velocità anche sui documenti più complicati.

Nei prossimi articoli di questa serie parleremo su cosa sono \LaTeX e XeTeX e su come funziona LyX.

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